ESTADISTICAS

ANNUARIUM STATISTICUM ECCLESIAE,2005

Las Instituciones Educativas en un sentido general son atendidas por estudiantes,no solo de la verdad de la fe,sino tambien de otro tipo de ciencias sociales.

Sin embargo las figuras son aproximadas,el numero de esas insitutciones y el número de estudiantes inscritos pueden,con la debida precaución,ser tomados como un inventario de la Iglesia respondiendo a las necesidades de las personas  que llevan su apostolado.

Al final de 2005 la Iglesia Católica a traves de el mundo tiene un total de 64,279 parvularias con 6,166,698 pupilos; 91,480 escuelas primarias,con 28,084,076 millones de pupilos en sus filas,y 39,096 escuelas secundarias (junior y senior) con 16,232,070 millones de estudiantes

SALVADOR DEL MUNDO

" Officium Transfigurationis Sanctissimi Salvatoris"

Beatissime Peter:

Joannes Antonius Dueñas et Argumedo,Episcopus Sancti Michaelis,et Jacobus Richardus Vilanova et Meléndez,Epscopus Sanctae Annae,Provinciae Eccae. Sancti Salvatoris in America,ad pedes Sanctitatis Vestrae humillmime provoluti,enixe deprecant pro suis dioecesibus,in die sexta Augusti,Officium Transfigurationis Sanctissimi Salvatoris cum ritu dupplici primae classis cum octava.

Ratio petitionis est augmentum devotionis erga hog Misterium festum titulare huius Archidioecesis et totius Republicae.

Hujus gratiae,etc.

Sancti Salvatoris in America Centrali,1 april is MDCCCCXXI

JESUCRISTO,EL DIVINO SALVADOR DEL MUNDO

Una vez más,como a Pedro,Santiago y Juan,Jesucristo,el Divino Salvador del Mundo nos convoca para sentirnos más que nunca un pueblo que renueva su fe y su confianza en Él,que quiere renovarse en el compromiso de ser un pueblo cristiano digno de su nombre.

¿Cuántos compatriotas,en todos los continentes,se reúnen en este día torno a la imagen del Divino Salvador,para agradecerle el don de la vida?
¿Qué nos dice hoy el Divino Salvador en este año en el que nos preparamos para celebrar la Quinta Conferencia del Episcopado Latinoamericano y del Caribe? El tema es: "Discípulos y misioneros de Jesucristo para que nuestros pueblos en Él tengan vida" y tendrá lugar en el hermoso santuario de Nuestra Señora Aparecida en Brasil del 13 al 31 de mayo.

1. Las características de la comunidad de San Marcos

El evangelista San Marcos escribe a la comunidad cristiana que tiene un problema serio de constancia,de fidelidad,de pasar de una evangelización elemental a una experiencia de Jesucristo a fondo,que se sostenga hasta las últimas consecuencias. En otras palabras,la obra completa de Jesús,que es el proyecto de Dios Padre,está por caer por el suelo. ¿Qué es lo que está sucediendo? Dos ejemplos: en el capítulo 9 versículo 49,habla de la "prueba de fuego": "Todos van a ser salados para el fuego". Se trata de la persecución vivida por la comunidad en la década del 60 desatada en Roma y sus alrededores en tiempos de Nerón en la que murieron Pedro y Pablo. Otro ejemplo: en el versículo 50 del mismo capítulo,dice: "La sal es buena,pero si la sal pierde su sabor,¿con qué se lo devolverán? Tengan sal en ustedes y vivan en paz unos con otros". El panorama en la comunidad es de cansancio e inconsistencia: unos comenzaban a caer en la rutina y otros sentían la necesidad de aventurarse a explorar nuevos caminos en un estilo de vida fuera del cristianismo. Los falsos "mesías" que inducían a un relativismo moral ciertamente problemáticos para la unidad de la comunidad.

2. San Marcos responde a la comunidad

San Marcos responde a la comunidad con un nuevo anuncio del Evangelio: "Comienzo de la Buena Noticia Jesús a quien confesamos como el Cristo y el Hijo de Dios". Por tanto,responde llevando a la comunidad a una fuerte contemplación del rostro de Jesús: Jesús es el Mesías fiel,obediente al Padre hasta el final. Así lo reconocerá Pedro: "Tú eres el Cristo,el Hijo de Dios vivo" (Mc 8,29); y así lo hará también el Centurión Romano: "Verdaderamente este hombre era Hijo de Dios" (Mc 15,39).

3. Jesús es transfigurado

San Marcos narra el acontecimiento de la Transfiguración al comienzo de la segunda parte de su evangelio,cuando Jesús comienza a hablar abiertamente de su pasión a sus discípulos que le habían reconocido como Mesías (8,29); ahora deben comprender su misterio como Hijo de Dios,y a la vez,el de Siervo doliente.

Jesús sube al monte Tabor con sus tres amigos: Pedro,Santiago y Juan. Cada uno de ellos con sus limitaciones humanas y sus ambiciones. Pedro,momentos antes,no quería escucharlo hablar de cruz,y Jesús lo reprende fuertemente. Santiago y Juan,querían lugares privilegiados,y Jesús sólo les promete beber de su cáliz. Miedos y ambiciones que se transformarán luego en entrega generosa y en fidelidad hasta la muerte. Pedro,Santiago y Juan,son testigos de la mayor manifestación divina de Jesús:

la Transfiguración. No entienden mucho lo que contemplan,pero quedan admirados y aterrados tanto que Pedro le pide quedar siempre allí,en ese éxtasis de felicidad plena. Pero en el diálogo con Moisés y con Elías,dos insignes testigos del Antiguo Testamento,Jesús habla de su entrega fiel al proyecto de Dios en la Cruz. Esto claramente manifiesta a los tres amigos que el camino de la gloria y la Resurrección es la cruz,no el poder ni la ambición humana que nos llevan a la comodidad. Jesús y el discípulo deben cargar con su cruz para llegar a la vida plena.

 4. Dios Padre revela a Jesús como su Hijo y manda a que le escuchemos

Aunque lo que acaba de suceder es grandioso,lo que viene ahora es aún más. Esta vez,la "visión" se complementa con la "audición" de la voz del Padre: "Este es mi Hijo amado; escúchenlo".

A propósito de este mandato del Padre: "Escúchenlo",un detalle importante del Evangelio de San Marcos es que no ha sido escrito para ser leído personalmente sino para ser escuchado en la proclamación. Por eso la contemplación de Jesús es ante todo,según San Marcos,una audición.
Toda la escena es la "manifestación" plena de Jesús el enviado del Padre para llevar a la plenitud el misterio de la redención,para que todos los pueblos en Él tengan vida. Ese Jesús que había sido presentado a los pobres pastores,a los magos,a todo el pueblo en el río Jordán,ahora es presentado por el Padre a los discípulos predilectos para que en el momento del dolor en el huerto de los Olivos y de la muerte en cruz,sea reconocido como el Divino Salvador,el Hijo enviado por el Padre. Pero esa palabra del Padre: "escúchenlo" debe resonar fuertemente en nuestra mente y en nuestro corazón. San Pedro jamás la olvidó,como hemos escuchado en su segunda carta: "Y nosotros escuchamos esta voz,venida del cielo mientras estábamos con él el monte santo".

5. ¿A quién escuchamos?

¡Cuántas voces llegan hoy día a nuestros oídos! Distintas propuestas políticas,propuestas de relativismo moral,propuestas de rebeldía y violencia a la situación en la que vivimos. ¡Cuántos,a través de la historia y de los últimos decenios,buscando respuestas,han confiado sus ilusiones y sus fuerzas a ideologías,a corrientes de pensamiento ajenas a la fe! ¡No pocos justifican la violencia como respuesta y solución a los flagelos de la injusticia,de la pobreza y de la marginación,que hieren dramáticamente a nuestros pueblos! La Iglesia,esforzándose por crecer en la fidelidad al Señor de la vida,no ha cesado de buscar y dar respuesta,desde el evangelio,a estas múltiples interrogantes,iluminándonos con la palabra de Vida.

¡Cuántos pseudos-salvadores que proponen un ateismo libertino en el que los placeres ligados a él se vuelven objeto de una mayor ganancia del mercado! Dicen: "todo está permitido". Estos son expertos en explotar la ignorancia de algunos cristianos. Al respecto,los obispos en la Tercera Conferencia General del Episcopado Latinoamericano en Puebla,dijeron: "Debemos confesar humildemente que en gran parte,aún en sectores de Iglesia,una falsa interpretación del pluralismo religioso ha permitido la propagación de doctrinas erróneas y discutibles en cuanto a la fe y moral,suscitando confusión en el Pueblo de Dios" (Documento de Puebla,80).

6. Queremos nuevamente escuchar a Jesucristo

Para escuchar a Jesús,como nos pide el Padre,antes que nada debemos hacer silencio,quitarnos todos los ruidos que impiden meditar esta Palabra de vida,Palabra de amor,de perdón y de compromiso; Palabra exigente y a la vez suave,firme y esperanzadora.

Hoy,una vez más,podemos decirle,no sólo queremos verte sino además escucharte. Escuchar la palabra que le dirigiste a los pecadores,levantándolos de su postración y restituyéndoles la dignidad,transfigurándolo: "levántate,tus pecados te son perdonados,vete en paz".
Queremos escuchar la palabra que dijiste a Zaqueo,"hoy ha llegado la salvación a esta casa",pero sabemos que antes ese hombre ambicioso y egoísta,había prometido devolver cuatro veces más lo que había robado y dar a los pobres la mitad de sus bienes.

Queremos escuchar tu palabra que reprende la ambición de Herodes,la falsedad de los fariseos,la autosuficiencia de los escribas,invitándolos a un cambio de corazón para que pudieran llegar a ellos también el fruto de su perdón.

Queremos,Señor,escuchar nuevamente tu llamado a seguirte,como se lo dijiste a los Apóstoles que dejaron la barca y las redes,su trabajo y sus cosas y confiaron más en ti que en sus bienes.
Queremos escuchar tu voz dirigida a la joven muerta,la hija de Jairo: "yo te lo digo,levántate". La diriges hoy a todos los jóvenes,invitándoles a levantarse,a ser criaturas nuevas,dispuestos a luchar por la civilización del amor; enamorados de la vida,entusiasmados por un amor divino que contagia y transforma.

Queremos escuchar también tu voz que nos dice: "denle ustedes de comer a esta multitud hambrienta" Quizá volvamos a decirte como Felipe "Ni doscientos denarios bastarían para que a cada uno le tocara un pedazo de pan" o,a lo mejor como Andrés: "aquí hay un muchacho que tiene cinco panes de cebada y dos pescados" Y volverás a decirnos a todos: traigan lo que tengan y compartiendo generosamente lo poco,con mi bendición será más que suficiente para todos.

Señor,necesitamos mucho de tu perdón; porque estamos muy divididos,no nos servimos como hermanos,no nos respetamos en nuestra dignidad como hijo de Dios,no nos cuidamos como tu amor providente nos pide. Hay mucho dolor en los corazones,muchos enfrentamientos: danos tu capacidad de reconciliarnos,de perdonarnos,de construir juntos.

Queremos escuchar una vez más tu Palabra que nos dice: "vengan a mi los que están afligidos y cansados,y los aliviaré". Son muchos los que está sin trabajo,sin techo,sin cariño. Son muchos tus hijos que imploran tu protección porque quieren llevar el pan dignamente a su familia,que quieren vivir en paz en sus hogares. Que tu Palabra les reconforte,y que nuestro amor comprometido les ayude en sus necesidades.

Señor,tu dijiste: "Bienaventurados los que luchan por la paz,porque de ellos es el Reino e los cielos"; concede a los que gobiernan,la sabiduría necesaria para descubrir los caminos de la paz basada en la justicia,la verdad y el perdón; danos a todos el compromiso de construir la unidad que nos lleva a la paz.

Por eso sabemos que no basta contemplar tu Transfiguración. Debemos ser constructores de esperanza de tal manera que cada hijo de Dios,viva con esa dignidad. Que el pobre,el hambriento,el angustiado,el marginado,pueda ser transformado en verdadero signo de Cristo y todos sepamos reconocerlo como tal (cfr. Mt 25,35-40).

No basta confesar la fe en Jesucristo como Salvador,es preciso celebrarla en los sacramentos; por medio de ellos,especialmente la Eucaristía,el Señor nos concede su gracia y nos mantiene en la firmísima esperanza de participar un día en la plenitud de la vida eterna (cfr. Jn 6,51). Sin su

7. Divino Salvador,¡bendícenos!

Por eso pedimos una vez más: Divino Salvador del Mundo,¡bendícenos! Porque somos un pueblo que te alaba con sus labios y quiere honrarte con sus obras. Un pueblo que sufre y ofrece sus oraciones para un futuro de paz en la solidaridad. Un pueblo que quiere crecer en santidad,meditando y anunciando tu Evangelio. Un pueblo que te reconoce en la Eucaristía,pan de vida eterna.

Bendice a los niños,especialmente a los más desprotegidos; a los que están por nacer: que gocen del amor de su familia. Como dijo recientemente el Papa Benedicto XVI en el V encuentro Mundial de la Familia en Valencia: "Ojalá que los hijos contemplen más los momentos de armonía y afecto de los padres,que no los de discordia o distanciamiento,pues el amor entre el padre y la madre ofrece a los hijos una gran seguridad y les enseña la belleza del amor fiel y duradero".

Bendice a los jóvenes para que descubran el verdadero sentido de la vida.
Bendice a la familia,que viva un amor divino en el sacramento del matrimonio de un hombre y una mujer,así nacidos. Que la sociedad,y de modo particular el Estado y las Organizaciones Internacionales,la protejan con medidas de carácter político,económico,social y jurídico,que contribuyan a consolidar su unidad y estabilidad para que pueda cumplir su función específica; porque la experiencia de diferentes culturas a través de la historia ha demostrado la necesidad que tiene la sociedad de reconocer y defender la institución familiar. Además porque,una de las tareas más grandes de familia,junto con la transmisión de la fe y el amor del Señor,es la de formar personas responsables y libres. Ella es manantial de vocaciones y el corazón de la patria.

Bendice a los que llamas a la vida consagrada y sacerdotal,que anuncien con su vida el Evangelio a todos.

Bendice a los que llevan la cruz de la enfermedad,de la soledad y del encierro en la cárcel,que tengan la seguridad de tu presencia que reconforta.

Bendice a los que tienen la responsabilidad de gobernar que sinceramente,con honestidad busquen el bien común y conduzcan al pueblo por el camino de la justicia,de la verdad y de la auténtica fraternidad.
Bendice a nuestro Papa Benedicto XVI,a cada unos de nosotros los obispos,para que seamos motivo de esperanza con nuestra de vida.

Finamente,Señor,después de haber escuchado tu Palabra,queremos transfigurarnos para servirte y servirnos como nos enseñó María,la Madre que nos dejaste al pié de la Cruz. Que ella,la Reina de la Paz,nos fortalezca para que como Patrona de nuestra querida nación El Salvador,nos inspire en la construcción de una sociedad reconciliada y en paz,donde el Lucero de la mañana amanezca en el corazón de todos. Así sea.

IDENTIDAD CRISTIANA DEL PUEBLO SALVADOREÑO

Como todos los años,estamos reunidos el día de la gran fiesta del Divino Salvador del Mundo,para ofrecer al Eterno Padre la ofrenda de valor infinito: la Eucaristía que actualiza el sacrificio de Jesús que en la cruz se ofreció por la salvación de toda la humanidad.

La fecha en que celebramos esta fiesta,esta relacionada con la fundación de la Ciudad y la historia del país.

El hecho de que el Divino Salvador del Mundo sea el titular de la nación,de la ciudad capital y de la Arquidiócesis,puede darnos la oportunidad de reflexionar sobre nuestra identidad salvadoreña.

Muchas veces hemos comentado el especial privilegio que supone el que nuestra nación lleve el honroso nombre de El Salvador. Es una gracia muy especial que la misma esencia de nuestra nacionalidad haga referencia al Hijo de Dios hecho hombre. Somos salvadoreños y el mismo nombre tiene un sentido trascendente y eterno. Somos una nación y pertenecemos de un modo muy particular al Señor y Salvador de todas las naciones.

La identidad del salvadoreño esta inevitablemente integrada con nuestra fe en Jesucristo,Divino Salvador del Mundo. Esta identidad tiene un valor incalculable en estos tiempos en que la humanidad experimenta constantes y profundos cambios culturales,económicos,políticos… Esos cambios podrán ser convenientes o no,pero es importante que no olvidemos que,en la base de la existencia de El Salvador como pueblo,hay una connotación religiosa.

La fiesta del Divino Salvador del Mundo tiene lugar precisamente cuando la Iglesia conmemora el Misterio de la Transfiguración del Señor. Jesús en el Tabor quiso fortalecer la fe de Pedro,Santiago y Juan para que pudiesen soportar la dura prueba que supondría para ellos la pasión y muerte del Señor. La experiencia anticipada de la gloria eterna supuso para ellos gran consuelo y la fortaleza durante toda su vida. La sencilla ceremonia de la Bajada que ayer tuvo lugar en esta plaza,ante esta Catedral,nos produjo a todos los participantes singular alegría. Sin duda que el Espíritu Santo infundió en nuestros corazones sus gracias y sus dones: nos sentimos más salvadoreños y mas cristianos.

La esencia religiosa del pueblo salvadoreño resplandece también en el lema de su bandera: DIOS,UNION Y LIBERTAD. La fuente de nuestra unión y la garantía de nuestra libertad es Dios. A los labios de nuestro pueblo fluye espontánea la expresión "Primero Dios" o "Dios Primero".

Demos gracias al Señor por tenernos tan unidos a Sí. Y pongamos de nuestra parte lo necesario para que nunca se apague la clara conciencia del contenido religioso de la esencia del pueblo salvadoreño.

VIRGEN DE LA PAZ

VIRGEN DE LA PAZ

Historia del hallazgo

Corría el año 1682,  Unos mercaderes en las riberas del Mar del Sur (Océano Pacifico),vieron en la playa una caja de madera que había sido posiblemente arrojada por la fuerza de las aguas.   Los mercaderes trataron de abrirla para ver su contenido.  Tan herméticamente cerrada estaba la caja,que les fue imposible abrirla,por lo que optaron dejarla en el mismo sitio y en el mismo abandono.

Pocos días después,otros mercaderes vieron la caja y estimaron que algo útil e interesante podía contener.  Solicitaron de un vecino inmediato que les préstase una burrita que estaba asida a un árbol para conducir la caja a la Ciudad: San Miguel.

Los caminos eran además de  intransitables,peligrosos a causa de los piratas.  La situación era tanto más difícil cuanto más insegura para una conducción de tipo pesado.  El medio obtenido para el transporte de la caja resultaba incomodo,por lo que el recorrido dilató  varios días.  El 21 de Noviembre del citado año llegaron al final de la jornada.
Los conductores de la pesada carga habían dispuesto dar cuenta a las autoridades,pero se dio el caso de que la burrita,con la "preciosa carga",se echó en tierra en plena plaza pública frente a la antigua Iglesia parroquial,donde hoy se levanta la Catedral Migueleña.

Se procedió a abrir la caja.  Después de retirar algunas envolturas,con gran sorpresa se dejo ver el rostro resplandeciente de una bella Imagen con niño.
La noticia cundió inmediatamente; así las revueltas fratricidas en que encontrábase la población,terminaron pronto,deponiendo las armas,a la vez que volvía la calma a los vecinos que desesperados llevaban tiempo en angustiosas situaciones de desorden.  Y para perpetuar aquel acontecimiento de gran trascendencia,se dio a la Imagen la advocación de "VIRGEN DE LA PAZ".

Con ocasión del Congreso Eucarístico Nacional en 1942,S,S,Pío XII dirigiéndose al pueblo salvadoreño,exclamó "que Nuestra Señora de la Paz os coloque a todos bajo el amparo del simbólico ramo en su Iglesia de San Miguel alza en su mano derecha y cuyo nombre amaríamos ver proyectado sobre el mundo entero".

Protección milagrosa

La fe y confianza depositadas en la Virgen de la Paz,vive desde que llegó a nuestras playas,con fuertes raigambres,en el alma del pueblo salvadoreño y especialmente en el migueleño,y no han quedado frustradas.  Veámoslo.

1.  El 21 de septiembre de 1787,-105 años después del hallazgo- el volcán Chaparrastique entre grandes y espantosos temblores de tierra y tempestuosas tormentas,hizo una de sus más formidables erupciones.
La lava ardiente casi llegaba a la Ciudad,amenazando su inminente destrucción.  Angustiados los vecinos,se congregaron en la plaza principal,junto a las autoridades locales,sacerdotes y religiosos franciscanos y mercedarios,quienes infundían confianza al afligido pueblo,exhortándolo a pedir a Dios misericordia con arrepentimiento de los pecados y a invocar la protección maternal de la Virgen de la Paz.

Decidieron en clamor unánime sacar la imagen de Nuestra Señora de la Paz a la puerta principal de la antigua Iglesia parroquial.  Y colocada que fue frente a las fuerzas volcánicas,al aparecer la sagrada Imagen,al grito de "Sálvanos Reina de la Paz",la lava inmediatamente tomó otro rumbo buscando al sur de la Ciudad; cubrió grandes extensiones de tierras fértiles,a la vez que gran parte de la laguna El Jocotal.

Refiérese históricamente que después de efectuarse el portentoso milagro que se acaba de relatar,en el límpido cielo se dejó ver con toda la claridad una bellísima palma formada por blancas nubes,cuyo pie fue a posarse en el inmenso cráter del turbulento volcán.

Tan admirados quedaron quienes vieron aquella magnífica señal,que el pueblo optó por colocar en la diestra de la Sagrada Imagen,una palma de oro en conmemoración de aquel acontecimiento que la tradición se ha encargado de hacer prevalecer como algo notable,asombroso y único en estas latitudes.

La Corporación Municipal,con distinguidos vecinos de la Ciudad,religiosos franciscanos y mercedarios,en nombre del pueblo agradecido formularon y juraron estos votos a su Patrona: 1º. Celebrar a perpetuidad,todos los años,la conmemoración del portentoso milagro; 2º. La víspera del 21 de septiembre ayuno de todo el pueblo,rigurosos,hasta los niños de pecho,en señal de penitencia y mortificación voluntarias.

2.  El jueves 25 de junio de 1903,entre cinco y seis de la tarde,un estruendo conmovió a la ciudad de San Miguel.  Un rayo fulminó sobre la cúpula de la Iglesia de San Francisco,templo santuario de nuestra Patrona e iglesia parroquial.

La chispa sólo produjo incendio que comenzó en el camarín de la Virgen,quemando las vestiduras de la Imagen,ennegreciendo y ampollando el retoque,sin dañar las perfecciones escultóricas.
La lluvia arreciaba y el huracán amenazaba a la ciudad.  Las  descargas eléctricas consecutivas embargaban los ánimos.  Las fuerzas huracanadas derribaron árboles y los tejados de las casas eran arrancados por la violencia de la tempestad.

Pronto se supo la noticia de la desgracia,y no obstante que por las calles se hacia difícil  transitar,el momento llenose el templo de fieles.  La consternación era general.

Se llamo al mejor escultor guatemalteco,D. Cipriano Dardón para restaurar la Imagen.  Con ese fin se la llevó en procesión de desagravio de la Iglesia parroquial a la de Santo Domingo,llevando la Imagen y el Niño cubiertos el rostro,en medio de una manifestación impresionante.  El trabajo lo hizo el escultor en la sacristía de este último templo.

Después de casi tres meses,fueron entregadas las imágenes,siendo conducidas en solemne procesión a la Iglesia parroquial,en recorrido por céntricas calles,entre delirante entusiasmo,estallido de petardos y músicas marciales.

3.  La Catedral-Basílica,Santuario Nacional de la Patrona de El Salvador.
El 21 de noviembre de 1862 el Capitán General Gerardo Barrios,natural del departamento de San Miguel,colocó la primera piedra de la actual Catedral,santuario que guarda a la Patrona de la Nación.

Para llevar a cabo su construcción,a las "Entradas Dominicales" existentes ya antes de iniciarse los trabajos,y al trabajo gratis que ofrecían los albañiles dando uno y más días de trabajo,se agregaron –en 1914- las "Entradas anuales" que se verifican entre el 21 y 8 de septiembre con participación de todos los Barrios de la Ciudad,como agradecimiento por la liberación de la erupción del Chaparrastique.  De esta forma se terminó la obra con buen resultado económico.

Por fin el 21 de noviembre de 1962,justamente cien años después,se abrió el templo,orgullo de los migueleños,siendo Obispo de la Ciudad Mons. Miguel Ángel Machado.

La imagen se trasladó desde su primer templo –la Iglesia de San Francisco-.  En un altar de mármol de Carrara,luego la Virgen de la Paz toda su belleza escultórica y toda su Realeza de Madre de Cristo.  Numerosos vitrales con bellos paisajes bíblicos realzan su belleza.

En la parte exterior lucen en mármol las estatuas del Capitán D. Luis Moscoso,fundador de la ciudad y la del Capitán General Gerardo Barrios,iniciador de los trabajos de la Catedral.

Coronación de la Virgen de la Paz

Tuvo lugar el 21 de noviembre de 1921.
El primer Obispo de San Miguel,Mons. Dueñas y Argumedo –yacente en la cripta del Santuario- obtuvo de S.S. Benedicto XV la Coronación Canónica de la Virgen de la Paz.

La ceremonia tuvo lugar en el parque frente a la Catedral.  Se efectuó después de la Misa Pontifical oficiada por Mons. Dueñas; la homilía estuvo a cargo de Mons. Félix Ambrosio Guerra,Arzobispo de Santiago de Cuba.  En presencia del Sr. Presidente de la Republica,D. Jorge Meléndez,acompañado de su Gobierno y Ministros,del Cuerpo Diplomático y Consular,Arzobispo y Obispos de Centroamérica y miles de personas.

En el momento de ser colocada la Corona en la Imagen,el Jefe de Estado depositó simbólico bastón de mando a los pies de la Madre Espiritual del pueblo salvadoreño y más de 150 palomas blancas fueron echadas al vuelo.  Se canto el Himno Oficial de la Coronación Pontificia cuya letra escribió el Sr. Obispo y la música el mismo que lo fue del Himno Nacional,el Maestro Juan Aberle.

La Ciudad vistió galas de fiesta.  Los colores de la Bandera Nacional y de la Iglesia,al par que elegantes cortinajes pendían de puertas y balcones.
En memoria de este acontecimiento se celebra cada aniversario con solemnes festejos eucarísticos y grandiosa Procesión,llevando en oración triunfal la Santa Imagen con gran devoción y entusiasmo.
También desde entonces quedo establecida la "Romería de Peregrinos" en honor a la Reina de la Paz.

La corona de la Virgen de la Paz

La Corona de la Virgen es obra de arte de orfebrería llevada a cabo por los migueleños D. Leonidas Vargas,padre,y su hijo Leopoldo.  Es un regalo en el que contribuyen obsequios del Sr. Cleto González Vásquez,varias veces Presidente de Costa Rica; de Policarpo Bonilla,ex -presidente de Honduras; de Carlos Herrero,Jefe de Gobierno de Guatemala; de Carlos Meléndez,ex -presidente de El Salvador y de Diego Manuel Chamorro,destacado político nicaragüense.

En la parte central,al pie de uno de los cuatro Escudos que la circundan,se destaca rodeada de brillantes,una esmeralda,obsequio de la tia de Mons. Dueñas.  En el artístico conjunto figuran cuatro Escudos con esmaltes a colores: el Papal,el de El Salvador,el del Obispado de Mons. Dueñas y el de la ciudad de San Miguel.

Solo luce la Corona Real el 21 de noviembre en la Catedral  y en la concurridísima Procesión de ese día.  Tanto la corona de la Virgen como la palma y corona del Niño,fueron hechas en oro puro de 28 quilates.
La corona que la Imagen tiene en tiempo normal fue hecha en México y constituye un obsequio de Doña Susana Tenorio de López en reconocimiento por gracias recibidas.

INTERCESION VIRGEN DE LA PAZ

Señor Jesucristo que dijiste a tus Apóstoles mi paz os dejo,mi paz os doy,no atiendas a nuestros pecados,sino a la fe de tu Iglesia y a la poderosa intercesión de nuestra Madre la Santísima Virgen de la Paz.

Por ella te pedimos,Señor,la paz de nuestras almas perdonando nuestras culpas y dándonos la gracia de no volver a cometerlas. Para que,puestas en paz con Dios nuestras conciencias merezcamos obtener los favores que pedimos en este triduo por la valiosa intercesión de tu Santísima Madre de la Paz.
 
Amén.

HIMNO A LA VIRGEN DE LA PAZ

 Salve oh Reina de Oriente ensalzada,
 de tus hijos escucha el clamor;
 nuestra dulce patrona aclamada,
 tuyo siempre será el Salvador.

1-
Dulce Madre,a tus plantas llegamos con filial entusiasmo vivaz,y permite tu frente ciñamos como Reina gentil de la paz

2-
Con estrellas y lirios tejida
 te brindamos corona de amor;
 las estrellas con luz de tu égida
 y los lirios tu mismo candor.

3-
Eres pura y que el sol mas hermosa,
 de esta tierra magnifico honor;
 Fuiste tú entre tantos mortales
 elegida por el Creador.

4-
Los rencores,el odio,la guerra,
 las envidias,el falso disfraz,
 con tu amor y cariño destierra,
 y en nosotros  que reine tu paz!

DATOS HISTORICOS SOBRE EL HALLAZGO DE LA IMAGEN DE LA REINA DE LA PAZ

1. Contexto histórico del hallazgo de la imagen.

El hallazgo de la bella imagen de la Reina de la Paz está estrechamente relacionado con el éxodo de los pueblos insulares del Golfo de Fonseca,para instalarse en tierras firme del Volcán de Amapala,nombre dado por los indígenas al volcán conocido hoy como Conchagua. Tal éxodo tuvo como causa la invasión de los piratas ingleses a todos los pueblos de la costa litoral salvadoreña. Veamos más detenidamente estos sucesos.

De acuerdo con las investigaciones del conocido historiador Jorge Lardé y Larín,el Golfo de Fonseca fue descubierto por Andrés Niño,piloto mayor de la expedición del Capitán Gil González de Ávila,en el año de 1522.

Este golfo esta sembrado por un hermoso archipiélago compuesto de seis islas grandes y cinco pequeñas,las cuales son: Meanguera,Conchaguita,Punta Zacate o Zacatillo,Zacate Grande,el Tigre,Perico,Martín Pérez,Coyote,Conejo,Chuchito y Blanca. De las cuales sólo dos estaban pobladas por los Lencas en el momento del descubrimiento: Meanguera,la cual fue bautizada por los conquistadores con el nombre de Petronila,en la que vivía una pequeña comunidad indígena,y Conchaguita,habitada por dos comunidades de la misma etnia: los Tecas y los Comizahualt o Conxagoas.
Otra pequeña población indígena estaba instalada en tierra firma,a la orilla de una playita ubicada al oriente del volcán de Amapala,la cual llevaba este mismo nombre. Esta última población es de vital importancia para definir los detalles del hallazgo de la imagen de la Reina de la Paz.

Poco tiempo después de la conquista los misioneros franciscanos realizaron una serie de visitas a toda la zona del golfo de Fonseca,incluyendo tierra firme de Honduras (Nacahome),de Nicaragua (Chinandega) y de El Salvador (Amapala y Yayantique). Estas tuvieron muchos éxitos,pues se evangelizó a los indígenas y la mayoría asumió voluntariamente la fe cristiana. Se formaron comunidades que perseveraban en la oración y recibían los sacramentos. Para dar seguimiento a la misión los frailes mantenían frecuentes visitas a estos pueblos insulares,ganándose así el corazón de aquella humilde gente que les llegó a tributar respeto y confianza.
En el año de 1548 la isla de Conchaguita contaba con una población aproximada de 500 habitantes,en sus dos comunidades. De éstos cien pagaban tributo a la Corona Española.

Con grandes sacrificios y penalidades los padres seráficos lograron edificar dos Ermitas en esta isla: una en el pueblo de los Tecas bajo,el patrocinio de Nuestra Señora de Santa Ana,a la que se celebraba el 26 de julio,y la otra en la población de los Conxagoas,a la que le asignaron como Patrono a Santiago Apóstol,cuya fiesta se celebraba el 25 del mismo mes.
El pueblo que más respondió a nivel religioso fue el de Amapala (cerro de las culebras),pues su población creció mas rápidamente y su importancia comercial se destacó debido a su puerto,camino mas seguro y menos arriesgado para llegar a las costas de Honduras y Nicaragua.

Este puerto de Amapala se ubicaba en la playita que ahora se conoce como Pueblo Viejo y que está enfrente de la isla del Zacatillo. La población de Amapala se asentaba en un pequeño llano localizado a unos 500 metros al poniente del puerto,después de subir una pequeña cuesta en dirección del volcán de Conchagua. Este pueblo cobró gran importancia porque servía de sede para los misioneros. Por tal razón los franciscanos habían edificado allí un majestuoso templo en el que se veneraba como Patrona a Nuestra Señora de las Nieves,cuya imagen se conserva todavía en la iglesia parroquial de Conchagua. Posiblemente el templo de los Amapalas fue saqueado e incendiado por los piratas y después abandonado por la comunidad,pues de él sólo se conservan algunas paredes totalmente deterioradas por el paso de los años y las inclemencias del tiempo. Los habitantes de Amapala,al igual que las demás comunidades insulares ya mencionadas,buscaron lugares más seguros y se instalaron posteriormente en las faldas del Volcán de Conchagua.

2. ¿En qué Lugar fue encontrada la Imagen de la Reina de la Paz?

Este es un problema que los historiadores que narran estos hechos no definen claramente. La mayoría se limita a decir que la caja misteriosa que contenía la imagen de la Virgen de la Paz fue encontrada en las riveras o playas del Mar del Sur. Pero sabemos que como Mar del Sur se define todo el Océano Pacífico. A partir de esto no se puede determinar un lugar específico sin mayor prueba; tal es el caso de los que afirman que fue en la playa de El Cuco,sin ninguna argumentación histórica.
El único historiador que define un lugar específico es Jorge Lardé y Larín,quien al narrar las luchas entre los milicianos de San Miguel apoyados por los pueblos insulares,contra los Piratas ingleses que se habían instalado en el Golfo de Fonseca en el año de 1682,nos dice: los piratas "en su retirada dejaron abandonada en el extinguido pueblo y puerto de Amapala,cerca de punta Chiquirín y frente a la isla de Zacatillo o Punta Zacate,la imagen de una Virgen,la de Nuestra Señora de la Paz,que en solemne procesión fue trasladada a la ciudad de San Miguel y jurada como milagrosa patrona por su fanático vecindario" (El Salvador: Historia de sus Pueblos,Villas y Ciudades,pag. 430).

Si tenemos en cuenta el texto citado del historiador más conocido de nuestro país,el lugar preciso en que fue encontrada la misteriosa caja que llevaba la bella imagen de la Reina de la Paz con su precioso niño,fue la playa del antiguo pueblo y puerto de Amapala,asentado en tierra firme de las costas del Golfo de Fonseca,frente a la Isla El Zacatillo; es decir,en la actual playa de Pueblo Viejo,a pocos kilómetros al sureste de la ciudad de la Unión.
¿Por qué no aceptamos la teoría tradicional de que tal imagen fue encontrada en la playa El Cuco? Sencillamente porque no parece tener sostén histórico ni argumentación lógica. No existen pruebas claras de que esas playas estuvieran pobladas en esa época,ni tampoco es comprobable la existencia de un paso de mercaderes o comerciantes por tal lugar,para afirmar que ellos trajeron la misteriosa caja a San Miguel.

En cambio,cuando afirmamos que el lugar del hallazgo fue la playa de Amapala,lo hacemos basados en las siguientes razones de carácter lógico e histórico:

1ª. Es comprobable históricamente la existencia de 4 comunidades indígenas en el golfo de Fonseca,tres de las cuales vivían en las islas de Conchaguita y Meanguera y una en tierra firma,Amapala,tal como lo hemos afirmado en el contexto histórico.

2ª. Es un dato histórico cierto la instalación de los piratas ingleses en las islas del golfo de Fonseca y su consiguiente destrucción y saqueo a todos los pueblos cercanos a la costa salvadoreña,precisamente en el mismo año (1682) en que apareció la misteriosa caja,la cual pudo haber sido parte del botín pirata. Lo anterior daría una explicación del origen de la Imagen. Por eso resulta lógico decir que posiblemente la caja se haya caído del barco de los piratas (como lo insinúa en su narración Jorge Lardé y Larín) y que haya salido flotando en las olas hasta llegar a la orilla y ser encontrada por los lugareños; quienes en este caso serían los indígenas pescadores o los comerciantes que pasaban por allí. Dadas las circunstancias violentas ya mencionadas sería más aceptable afirmar que fueron los habitantes del lugar quienes recogieron la caja de la playa y que después se la entregaron a los primeros mercaderes que se atrevieron a reiniciar sus actividades comerciantes después del conflicto librado contra los piratas.

3ª. La existencia del Puerto de Amapala,como canal comercial con Nacahome (Honduras) y con Chinandega (Nicaragua),abona al hecho de que hayan tenido participación los mercaderes o comerciantes en la conducción de la imagen a la ciudad de San Miguel de la Frontera,en la fecha señalada. La existencia actual de las paredes deterioradas de la antigua Iglesia de Nuestra Señora de la Nieves de Amapala constata claramente este hecho.

4ª. El nivel de conciencia cristiana infundida por las misiones de los frailes franciscano a las comunidades indígenas que habitaban el golfo de Fonseca y la existencia de una Iglesia y un convento en el pueblo y puerto de Amapala,favorecen al hecho de que le dieran a aquella misteriosa caja un significado religioso y la quisieran conducir hacia un lugar donde existieran autoridades religiosas. En este caso se cree que la caja era conducida a la parroquia central de San Salvador,donde había presencia permanente de sacerdotes y desde donde se coordinaban todas las misiones. La parroquia de San Salvador era vista por los fieles de la época como una especie de obispado. Por eso lo más indicado era llevarla hasta allá. Pero la burrita se detuvo en San Miguel.

5ª. Cabe también la posibilidad de que tales mercaderes hayan pensado que la caja pertenecía a los frailes que temporalmente se hospedaban en el pequeño convento y que a causa de los violentos enfrentamientos entre los milicianos y los piratas se fueron para San Salvador,donde seguramente tenían la sede central. En ese caso la caja sería conducida directamente a una comunidad franciscana conocida por los mercaderes.

6ª. Existe también una teoría,según algunos testimonios,defendida por el Pbro. Baltasar Garay,muy amante de la historia y de la poesía,e insinuada por algunos historiadores. Tal teoría afirma que la caja donde estaba la imagen era conducida desde el Golfo de Fonseca por los antiguos habitantes de la Isla de Meanguera,quienes venían huyendo de los piratas y deseaban instalarse en un lugar seguro de las tierras del norte,donde posteriormente se ubicaron.

Estos son los que dieron origen al pueblo de Meanguera,Morazán,quienes en su peregrinación hacia el norte,al pasar por San Miguel no pudieron sacar un paso más a la burrita,obligándose a bajarle la misteriosa y pesada caja en la plaza central. En este caso los que trajeron la Virgen no serían ni siquiera mercaderes,sino indígenas que llevaban aquella caja como botín de guerra rescatado del barco pirata o como propiedad de su comunidad,después de haberla encontrado en la playa.
En cualquiera de los casos anteriores es razonable pensar que la famosa caja sellada conducida a lomo del burrito,se llevara para entregarla a las autoridades locales,concretamente a la alcaldía,curato o convento de la pequeña ciudad de San Miguel de la Frontera.

En Conclusión,teniendo en cuenta todos los razonamientos anteriores,creemos que la caja misteriosa que contenía la imagen de nuestra augusta patrona Reina de la Paz,fue encontrada en la pequeña playa del pueblo y puerto de Amapala,tal como lo afirma Jorge Lardé y Larín. El lugar preciso al que nos referimos se puede ubicar hoy a unos cinco kilómetros al sureste de la ciudad de La Unión,en la pequeña playa llamada Pueblo Viejo.
Sin embargo lo más importante de todo esto es el hecho de que el asno no quisiera o no pudiera pasar de la plaza central. Este detalle se interpretó como un acontecimiento religioso de gran trascendencia después de abrir la caja. Se trataba de una preciosa imagen de la Madre de Dios que quería quedarse para siempre con los migueleños,para ser su protectora,su patrona,su pacificadora.

3. ¿Dónde y quién esculpió la Imagen de la Reina de la Paz?.

No hay datos precisos para dar una explicación clara sobre el posible escultor o el taller donde se esculpió la bella imagen que ahora tanto venera como patrona el pueblo católico migueleño y de todo El Salvador. Sin embargo,sin mayores dudas podemos afirmar que su origen es europeo. Posiblemente se haya traído de España,como la mayoría de las imágenes de ese tiempo. De hecho los rasgos de su escultura coinciden mucho con los de las demás imágenes españolas. Fuera de lo anterior no podemos confirmar nada.

Pero vale la pena aclarar algunos malos entendidos sobre esta Imagen. Me refiero a afirmaciones irresponsables de personas protestantes e incluso católicas,que afirman que la imagen que está entronizada en el altar mayor de la Catedral Basílica de San Miguel,no es la original que llegó en 1682,sino que fue esculpida posteriormente por un escultor migueleño. Otros,todavía más atrevidos dicen que toda esta historia no es más que mitología e invento de los católicos fanáticos que quieren a toda costa promover la devoción a la Virgen María. Tales afirmaciones son una ofensa a la Madre de Dios y un claro irrespeto a la Iglesia Católica.

Si bien es cierto que la devoción que los católicos tributamos a la Madre de Dios,la Santísima Virgen María,esta sustentada en la doctrina bíblica,en el magisterio y la tradición de la Iglesia,esto no quita que se fomente tal devoción a través de un icono o imagen atractiva de la Virgen. En el caso de los migueleños aquella bella imagen encontrada en la playa les inspiró un profundo sentimiento de fe,cariño y veneración a María de Nazareth,a la que invocaron con el título de Nuestra Señora de la Paz. Por esta fe se ha conservado lo más cuidadosamente posible su imagen a largo de más de tres siglos y jamás se ha sustituido por otra.

La bella imagen de la Reina de la Paz,es patrimonio de la Diócesis de San Miguel y de todo el pueblo migueleño. Esa imagen es el signo de la presencia maternal de la Virgen María en medio de nosotros,que como gran intercesora nos ha protegido en el peligro y nos ha consolado en los momentos tristes,como fue la amenaza de destrucción del Volcán Chaparrastique. Por eso la seguimos invocando:
¡Reina de la Paz,ruega por nosotros y concédenos la Paz!